¿Qué es un E-Book? – Te lo explicamos

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Los libros electrónicos han evolucionado en su corta historia hasta un punto en el que la mayoría han oído hablar de ellos y entienden los diferentes formatos. La clave de los libros electrónicos es que son versiones electrónicas de los libros y no requieren versiones impresas, pero pueden estar disponibles en forma impresa si el editor lo desea. Muchos escritores que se publican a sí mismos consideran que los libros electrónicos son una forma sencilla de expresar sus ideas sin los costos y las barreras que entraña la publicación tradicional. Amazon ha sido líder en la industria con su lector Kindle mientras que Apple ha desafiado la plataforma con su iPad, que descarga libros electrónicos de la iBookstore.

La razón principal para hacer un libro electrónico se puede resumir en la eficiencia. Un libro electrónico no se pierde como un libro físico y no tiene los problemas de páginas rotas o una cubierta desgastada. Desde la perspectiva del costo, ya no hay razón para gastar una fortuna en la tala de un bosque para crear miles de copias de un libro sin saber si se venderá. En el viejo mundo, los libros podrían agotarse si se vendieran, requiriendo nuevos prensados, mientras que en el nuevo mundo los libros electrónicos nunca se agotan. El modelo emergente para la impresión de versiones impresas ahora se basa en los pedidos a medida que llegan, como en Amazon.

Otra cualidad eficiente de los libros electrónicos es que pueden ser actualizados más fácilmente. Los libros tradicionales se imprimían en una serie de prensas, basadas en la demanda. Pero si la demanda disminuyera, un libro podría quedar fuera de circulación y quedar obsoleto. El prensado original también podría tener información errónea o errores de imprenta. Los libros electrónicos, sin embargo, permiten al escritor tener siempre una versión actualizada lista para su distribución en línea, ya que los errores pueden ser corregidos inmediatamente, en lugar de esperar a que el proceso de impresión tome meses.

Los consumidores disfrutan de las ventajas de los libros electrónicos en comparación con los libros tradicionales gracias a su precio más bajo. Como cuesta menos dinero hacer y comercializar un libro electrónico que un libro impreso, el precio baja para los consumidores. El número de páginas todavía puede afectar el precio, pero los libros electrónicos permiten vender más artículos de la misma cosa. Por ejemplo, en lugar de comprar un libro entero, algunas personas pueden querer comprar un capítulo a un precio reducido. Otras ventajas de los libros electrónicos son que pueden ser convertidos a diferentes idiomas y pueden ser utilizados con software de texto a voz para crear libros de audio para personas con discapacidades.

Los libros electrónicos de hoy en día están diseñados para pantallas más pequeñas que en el pasado. Los lectores de libros electrónicos dedicados se han convertido en un dispositivo electrónico adicional que la gente compra específicamente para leer libros electrónicos y periódicos en línea. El Kindle de Amazon ha sido uno de los lectores de libros electrónicos más populares, junto con los lectores de Barnes & Noble Nook, Kobo y Sony. Los ordenadores tablet como el iPad son lectores de libros electrónicos muy útiles debido a su portabilidad y a los controles que facilitan la lectura. Estos dispositivos pueden descargar y almacenar libros electrónicos de tiendas en línea como Amazon, iBookstore de Apple, Barnes & Noble, Sony Reader Store y la biblioteca pública OverDrive. Los dispositivos móviles como los iPhone y los Androides también pueden leer libros electrónicos.

Aunque el mercado de los libros electrónicos no tiene estándares de formato de la industria, el formato más popular ha sido el de los archivos PDF de Adobe. Los desarrolladores web intentaron construir un sistema conocido como Open eBook, un archivo zip basado en XHTML y CSS, que divide los libros electrónicos en componentes. Pero el Foro Internacional de Publicaciones Digitales (IDPF) se ha acercado al formato EPUB como estándar, permitiendo que el archivo sea convertido a otros formatos. EPUB puede incrustar metadatos, cambiar el tamaño del texto y es compatible con la gestión de derechos digitales.

La popularidad de los libros electrónicos se ha disparado en la segunda década del siglo XXI. En mayo de 2011 Amazon informó que sus ventas de libros electrónicos habían superado las ventas de libros impresos. Una encuesta del Proyecto Pew Internet en 2012 mostró que el 21 por ciento de los adultos estadounidenses habían leído un libro electrónico en el último año. También se encontró que la lectura de libros electrónicos favorece a las personas menores de 50 años. Una gran mayoría de los lectores de libros electrónicos también leen libros impresos. Casi la mitad de los encuestados dijeron que preferían los libros electrónicos a los impresos.

En 2012 Apple lanzó iBook Author, que es un programa de software que permite a los autores crear libros electrónicos en formato PDF en un iPad y poner directamente los productos a disposición en la tienda de iBooks y para compartir. Amazon tiene una plataforma llamada CreateSpace para que los autores creen libros electrónicos, que deben ajustarse a las políticas del sitio. Lulu también proporciona las herramientas para que los autores creen y comercialicen sus propios libros electrónicos auto-publicados.

Los libros electrónicos han demostrado ser rentables, incluso para los editores tradicionales como Random House. Fifty Shades of Grey del novelista E.L. James fue uno de los grandes vendedores de la compañía en 2012.

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