Eligiendo el formato de su libro: Tapa dura o blanda

Escribir un libro

En el pasado, la decisión sobre la portada de un libro seguía un patrón constante con las editoriales tradicionales. La mayoría de las grandes editoriales tradicionales imprimían un libro en tapa dura, y luego algunos meses después, salía la versión en rústica. Este proceso se siguió por un par de razones. Un nuevo libro, especialmente de un autor conocido, era una pieza de colección. La primera edición de un libro de tapa dura era algo para atesorar, y a menudo era de la más alta calidad y hecho para ser estéticamente agradable, incluyendo tener una sobrecubierta. La gente que quería un libro que pudiera atesorar por el resto de su vida compraba un libro de tapa dura. Pero no todos los lectores podían permitirse libros de tapa dura, así que un libro de bolsillo más barato para el mercado de masas le seguiría. Dependiendo del valor que los lectores percibieran que el libro les iba a reportar, podrían optar por comprar la tapa dura o podrían esperar a la edición en rústica. En ocasiones en las que la tapa dura no se vendía bien, la edición en rústica nunca se publicaba.

A medida que el mundo de la edición ha ido cambiando en las dos últimas décadas, más editoriales han empezado a sacar sólo versiones en rústica para los libros que no se consideran de gran valor duradero, especialmente en lo que se refiere a libros de género como las novelas románticas y de misterio. Esta medida ahorra dinero al editor y también pone los libros a disposición de un público objetivo que podría no haber pagado tanto por una tapa dura de un misterio que se puede leer en sólo unas horas.

Ahora que la auto-publicación se ha vuelto tan popular, y debido a que las editoriales tradicionales están luchando por mantenerse financieramente estables, más y más libros se están imprimiendo únicamente como libros de bolsillo porque es la opción más asequible. Sin embargo, los libros de tapa dura siguen siendo elegidos para títulos importantes por las editoriales tradicionales, y algunos autores auto-publicados también eligen libros de tapa dura, a menudo además, pero rara vez en lugar de los libros de bolsillo.

Al elegir el formato de la cubierta de un libro, los autores deben pensar en la forma en que se utilizará el libro, la practicidad de la elección de la cubierta, sus propios costos de impresión, el precio que soportará el mercado y la forma en que los lectores potenciales verán la cubierta. A continuación se desglosan las directrices para elegir un formato de portada de libro para autoeditores.

Tapa dura

Si va a publicar su primer libro, probablemente debería mantener sus costos bajos hasta que sepa que su libro se venderá, por lo que es mejor optar por un libro en rústica en lugar de uno de tapa dura. Dicho esto, hay algunas excepciones a esta regla. Los libros de tapa dura son a menudo una buena opción para..:

Libros para niños – porque los niños pueden ser duros con sus libros, así que estas cubiertas le darán al libro una mayor resistencia.
Libros de cocina: porque un libro de tapa dura puede colocarse más fácilmente sobre el mostrador de la cocina para una referencia rápida mientras se cocina.
Libros de mesa de centro: los libros de tapa dura son más fáciles de sostener que los libros de bolsillo porque los libros de mesa de centro tienden a ser más grandes que el tamaño promedio de 6×9 o más pequeño utilizado para la mayoría de los libros de bolsillo.
Aunque la mayoría de los títulos de no ficción y las novelas se comportan mejor como libros de bolsillo, también puede preguntarse qué valor percibido encontrarán sus lectores en el libro. ¿Qué tan importante es su libro, y qué tan importante lo percibirán sus lectores? Dejando su ego a un lado, debe entender que sus lectores probablemente no le darán tanto valor a su novela romántica como si escribiera una biografía de Mark Twain. El tipo de portada que utilice hablará al lector, diciéndole lo importante que es su tema. Recuerda, los lectores juzgan un libro por su portada.

Una ventaja final de un libro de tapa dura es la cantidad de texto «vendido» que puedes poner en él. Es posible imprimir un bonito libro de tapa dura sin una sobrecubierta para que el material frontal y posterior sea el mismo que si se imprimiera en rústica. Sin embargo, la mayoría de los libros de tapa dura se imprimen con sobrecubiertas, lo que permite imprimir más texto en ellos. Una buena fórmula para el texto en una sobrecubierta es llenar la parte trasera de la misma con testimonios que haya recogido de otros autores o expertos en su campo. Entonces la solapa frontal interna puede proporcionar una descripción de su libro que incluso podría correr sobre la solapa interna de la espalda. La solapa interior trasera también puede proporcionar espacio para una breve biografía del autor y espacio para una foto en color del autor. Espacio para más texto significa más espacio para vender su libro al lector potencial.

Dicho esto, si eres como yo, puedes encontrar que la sobrecubierta se vuelve molesta mientras lees el libro. Tengo la tendencia a quitarme la sobrecubierta mientras leo, pero si los lectores hacen eso, no hace daño a nadie una vez que el libro se ha vendido.

Finalmente, piense en el costo para usted y el cliente.

Libro de bolsillo

La cubierta de rústica es la más asequible y, salvo las pocas excepciones enumeradas anteriormente, es probablemente la mejor opción para cualquier libro, especialmente las novelas y los libros de autoayuda y otros títulos de no ficción. Una vez más, su libro será juzgado por su portada, por lo que la gente puede percibir su libro en rústica como de menor valor, lo que significa que podrían pensar que el contenido también tiene menos valor que si fuera una tapa dura. Sin embargo, ya no existe la sensación de que la gente se «arrugue» comprando libros de bolsillo. No conozco los porcentajes de un hecho, pero supongo que al menos el 90 por ciento de los libros se imprimen sólo en rústica hoy en día, especialmente entre los libros auto-publicados.

Tienes un poco menos de espacio en una cubierta de rústica para escribir el texto que venderá el libro, pero generalmente puedes poner en la cubierta trasera toda la información que incluirías en las solapas interiores de la sobrecubierta de una tapa dura. Si desea incluir testimonios, puede colocarlos dentro de la portada como las páginas de apertura. Tengo sentimientos encontrados sobre la colocación de los testimonios. Muchos lectores los leerán cuando decidan comprar el libro, pero otros irán primero a la descripción del libro -la mayoría de la gente comprará el libro porque el tema les interesa más que porque alguien famoso dijo que el libro es genial-, pero tener ambas cosas sólo puede ayudar, así que depende de ti si sientes que tus testimonios merecen o no un espacio en la contraportada. A menudo puedes poner uno o dos testimonios cortos en la contraportada con la descripción y la biografía del autor para equilibrar todo.

 

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